Hallo Dolly: Louis Armstrong miste bijna zijn grootste hit

Neem contact op met de auteur

'Hallo Dolly!' was de grootste hit die Louis Armstrong ooit heeft gehad. Maar hij nam het bijna nooit op.

Louis 'Satchmo' Armstrong was misschien wel de grootste jazzmuzikant van de twintigste eeuw. Hij was niet alleen de meest innovatieve en invloedrijke trompettist van zijn generatie, hij was ook een eersteklas zanger. In een muziekcarrière van bijna een halve eeuw, van zijn eerste opname in 1923 tot zijn laatste in 1971, ontbrak het Armstrongs muziek nooit aan een waarderend publiek.

Maar tegen het begin van de jaren zestig was de smaak in de populaire muziek drastisch veranderd. Vier jonge mannen uit Liverpool, de Beatles genaamd, hadden de Amerikaanse popscene stormenderhand veroverd, en er leek gewoon geen plaats te zijn tussen platenaankoopende muziekfans voor tieners voor de muziekstijl waar Louis Armstrong al zo lang meester van was vele jaren. Hij had sinds 'Blueberry Hill' in 1956 geen hit meer behaald. In december 1963 was het zelfs meer dan twee jaar geleden dat Armstrong zelfs voet aan wal had gezet in een opnamestudio.

Louis vond dat echter geen probleem. Hij had het veel te druk om tijd in de studio door te brengen met het maken van platen. Voortdurend op tournee over de hele wereld met zijn band, de All Stars, verdiende hij meer geld met zijn uitverkochte live-optredens dan ooit met zijn opnames.

Maar op 3 december 1963 ging Louis Armstrong de studio weer in om een ​​nummer op te nemen waar hij nog nooit van had gehoord en waarvan hij dacht dat het zijn tijd niet waard was. Maar hij maakte de plaat toch. En de wereld veranderde.

Het nummer was "Hallo Dolly!", Een vrij eenvoudig deuntje dat muzikaal niet veel te bieden had. Niemand dacht er veel over, en Louis zelf bekeek het met minachting. Maar door zijn uitstekende muzikaliteit veranderde hij een zeer vergeetbaar nummer in een verrassingshit en een blijvende muzikale schat.

Dit artikel vertelt het verhaal van hoe Louis Armstrong het nummer kwam opnemen, en hoe het, zoals het tijdschrift Melody Maker het destijds noemde, 'de hit die niemand wilde hebben' werd.

Wanneer "Hallo Dolly!" bereikte # 1 op de Billboard Hot 100, waarmee de Beatles voor het eerst in 14 weken van de toppositie werden geslagen, Louis Armstrong, op 62-jarige leeftijd, werd de oudste artiest die ooit een nummer één hit had.

Louis Armstrong doet een gunst voor zijn manager

De manager van Armstrong, Joe Glaser, had een vriend genaamd Jack Lee, die probeerde een nieuwe Broadway-show te promoten die binnen enkele weken zou worden geopend. Als onderdeel van de publiciteitscampagne voor de productie probeerde Lee een demo-opname te maken van een van de liedjes van de show. Als gunst voor Lee stemde Glaser ermee in om Armstrong te vragen het op te nemen.

Lee ging toen op zoek naar een platenmaatschappij om de demo te produceren. Maar, zoals Glaser zich herinnert, het nummer was zo indrukwekkend dat vijf labels het afwezen voordat Kapp Records ermee instemde om het te doen. En zelfs Kapp was terughoudend. Mickey Kapp, wiens vader het hoofd van het bedrijf was, herinnert zich hoe het project uiteindelijk werd goedgekeurd:

'Jack kwam met het lied naar mijn vader', zegt hij. 'Mijn vader wilde het niet opnemen, dus ging Jack naar mijn kantoor en speelde het, en ik vond het leuk.'

Toen de platenmaatschappij eenmaal was opgesteld, probeerde Glaser Louis te overtuigen om de sessie te doen. In zijn boek What a Wonderful World: The Magic of Louis Armstrong's Later Years, waarvan ik vond dat het een onmisbare bron was voor details over hoe gebeurtenissen zich afspeelden, Ricky Riccardi neemt de herinneringen op van Arvell Shaw, de bassist van de band van Louis.

Shaw herinnert zich dat de band, bekend als "Louis Armstrong en His All Stars", speelde in een club genaamd Chez Paris in Chicago toen Joe Glaser belde en hen vroeg om naar New York te gaan voor een opnamesessie. Het zou op een zondag zijn, hun vrije dag, en eerst wilde Louis niet gaan omdat, zoals hij zei: "We werken hard en we hebben rust nodig."

Eindelijk, als gunst voor Glaser, stemde Louis ermee in om de sessie te doen, en de hele band vertrok naar New York. Op dat moment wist Louis niet eens welke nummers ze zouden opnemen.

Louis Armstrong is niet onder de indruk van "Hello Dolly!"

Armstrong had ermee ingestemd om zijn band op vrije dagen naar New York te brengen omdat hij zijn manager vertrouwde. Maar toen de All Stars in de studio kwamen en Louis de bladmuziek overhandigde aan het nummer dat ze daarheen brachten om op te nemen, was hij niet gelukkig.

Wil je me vertellen dat je me hierheen hebt geroepen om dit te doen?

- Louis Armstrongs reactie toen hij voor het eerst de muziek voor "Hello Dolly!" Zag

En hij had een goede reden voor zijn ongenoegen. Zoals Laurence Bergreen opmerkt in zijn biografie, Louis Armstrong: An Extravagant Life, beschouwde Louis het lied "levenloos en afgezaagd".

Toch was Louis Armstrong niets anders dan een professional, dus zette hij zijn eigen onnavolgbare stempel op het sappige deuntje. Om te beginnen veranderde hij een deel van de tekst zodat hij bij zijn eigen stijl paste, en verving "Golly gee, jongens, heb een beetje vertrouwen in mij, jongens" in plaats van "Neem haar omslag, jongens, zoek haar een lege schoot, jongens" aan het einde van het nummer.

De bekendste tekstwijziging werd eigenlijk aanbevolen door Mickey Kapp, de sessieproducent. Hij stelde voor dat Armstrong de tweede "Hello Dolly" zou vervangen door "This is Louie, Dolly." Armstrong nam die suggestie over, maar niet voordat hij Kapp in niet mis te verstane bewoordingen de juiste uitspraak van zijn naam liet weten: "Het is niet Louie, het is Louis! " is Louissss ”met de s uitgetrokken zodat het niet gemist kan worden.

The Song krijgt wat hulp bij postproductie

Zelfs nadat hij zijn optreden alles had gegeven, besefte Armstrong dat de opname iets meer nodig had.

'Dat vind ik niet leuk', zei hij. 'Kan er niet gewoon iets met deze plaat worden gedaan om het een beetje op te peppen of iets te doen?'

Trummy Young, de trombonist van de All Stars, stelde voor om banjospeler Tony Gottuso binnen te halen om de introductie te doen. En Mickey Kapp noemde het zelfs in nauwelijks zichtbare snaren net voordat Louis begon te zingen.

Toch: "Hallo Dolly!" maakte nauwelijks indruk op Louis en zijn band. Ze gaven allemaal de voorkeur aan het andere deuntje dat ze die dag opnamen, 'A Lot of Livin' to Do 'van de Broadway-show, Bye, Bye Birdie. Toen ze wegliepen nadat hun opnamesessie klaar was, lieten Louis Armstrong en His All Stars bijna al hun herinneringen aan "Hello Dolly!" achter in de studio.

Armstrongs versie verrast iedereen

Toen songwriter Jerry Hermann voor het eerst hoorde dat jazzsuperstar Louis Armstrong zijn kleine deuntje wilde opnemen, was hij met stomheid geslagen. 'Ik dacht dat het het domste idee was dat ik ooit had gehoord', zegt hij. Maar toen hij het resultaat hoorde, was hij om een ​​andere reden verbluft.

De show die Hello Dolly zou worden ! werd voorvertonen in Detroit voorafgaand aan de opening in januari 1964 in New York. Op dat moment was de productie, die nog niet eens een officiële naam had, nog in de repetities, en het was tijdens een repetitie pauze dat Jerry Hermann voor het eerst hoorde wat Louis met zijn lied had gedaan. De uitgever bracht een kopie van de plaat en speelde deze voor de hele cast en crew. Het effect was elektrisch.

In zijn boek Pops: The Wonderful World of Louis Armstrong, die het verhaal in levendige details vertelt, Terry Teachout registreert Jerry Hermann's reactie op het horen van Louis's vertolking van zijn lied voor het eerst:

Armstrong had het New Orleans Dixieland gemaakt. Hij had het parochialisme uit het nummer gehaald en een universaliteit vervangen. Iedereen in de kamer kon zien dat er over deze plaat 'hit' was geschreven.

De muziekuitgeverij was de eerste die sprak nadat Armstrongs gegrom was weggeëbd. 'Er is de titel van je show', kondigde hij aan. 'Dit record gaat een miljoen exemplaren verkopen.'

Eigenlijk was de uitgever een beetje conservatief in zijn voorspelling van miljoenen verkopers. De komende twee jaar zou Louis 'single meer dan drie miljoen exemplaren verkopen.

Louis zelf is verrast

Toen Louis Armstrong die band op die decemberdag in 1963 naar die studio in New York bracht, was hij niet van plan een plaat te produceren die commercieel zou worden uitgebracht. Voor zover hij wist, zijn opname van "Hallo Dolly!" was alleen bedoeld als een demo die zou worden gebruikt bij het publiceren van de Broadway-productie. Maar toen het koper van Kapp Records het hoorde, realiseerden ze zich al snel dat het zo'n potentieel had dat ze het zo snel mogelijk op de markt moesten brengen nadat de show op Broadway was geopend.

Ze plukten niet lang de vruchten van die beslissing.

De Broadway-productie van Hello Dolly! ging in première in het St. James Theatre in New York op 16 januari 1964. Op 9 februari verscheen de opname van Louis voor het eerst op de Billboard Hot 100-hitlijst en begon hij gestaag te stijgen. Op 9 mei bereikte het # 1 en verplaatste het de Beatles, die 14 opeenvolgende weken de eerste plaats hadden ingenomen. En natuurlijk begon het een enorm hoorspel te krijgen.

Maar Louis zelf bleef zich gelukkig niet bewust van alle opwinding die het nummer opwekte. Na die opnamesessie op zondag gingen hij en zijn All Stars verder met toeren. Het was tijdens een swing door Iowa en Nebraska dat het publiek begon te schreeuwen dat de band "Hello Dolly!"

Wat is Hallo Dolly?

- Louis Armstrong toen het publiek tijdens zijn shows om het lied bleef roepen

Louis, die beroemd was en nooit naar de radio luisterde, had geen idee waar ze het over hadden; het lied had zo weinig indruk op hem gemaakt dat hij het helemaal was vergeten. Toen bassist Arvell Shaw hem herinnerde aan het nummer dat ze weken eerder hadden opgenomen, besefte Louis dat hij het aan de show moest toevoegen.

Maar er was maar één probleem: niemand in de band kon zich herinneren hoe het ging! Louis belde New York om de bladmuziek naar hen te laten sturen. Ondertussen moesten de bandleden naar de plaat luisteren om hun herinneringen op te frissen. Toen ze het nummer tijdens live-optredens eindelijk begonnen te spelen, werd het publiek wild. Louis zong "Hallo Dolly!" in elke show voor de rest van zijn leven.

'Hallo Dolly!' Maakt Louis Armstrong een nog grotere ster

Het succes van "Hello Dolly!" leidde tot enkele opvallende resultaten voor de laatste fase van de carrière van Louis Armstrong. Hoewel hij al bijna vier decennia een gevierde A-lijstster was, merkte Satchmo nu dat zijn profiel naar een geheel nieuw niveau werd getild.

Met de verkoop van de single in de richting van de miljoenen (het zou de best verkochte plaat van 1964 worden), brachten Louis en zijn band snel een "Hello Dolly!" album dat goud werd en de nummer één LP van het land werd.

Televisieprogramma's zoals The Hollywood Palace en de Ed Sullivan Show riepen hem op om het lied te gaan zingen. Hij gaf zelfs een geïmproviseerde acapella-uitvoering op What's My Line . En wanneer de Hello Dolly! film werd gemaakt in 1969, het bevatte een groot productienummer waarin Louis en de ster van de film, Barbara Streisand, samen het titelnummer speelden.

Dan waren er de Grammy Awards. Louis ontving de Grammy uit 1964 voor de beste mannelijke vocale uitvoering en "Hallo, Dolly!" won de Grammy als lied van het jaar in 1965. Louis's versie van het lied werd in 2001 opgenomen in de Grammy Hall of Fame.

'Hallo Dolly!' is nu een van de meest bekende en vaak opgenomen showmelodieën aller tijden. En het kwam allemaal omdat een weergaloze muzikant, wiens genialiteit het niet kon helpen om zelfs het meest alledaagse materiaal naar een hoger niveau te tillen, bereid was zijn zondag op te geven om een ​​vriend te helpen.

Labels:  Gezondheid familie reizen 

Interessante Artikelen

add